道奇打不贏僅88勝的勇士 總教練調度真的失策?

分區冠軍9連霸之路雖遭到巨人隊攔截,但衛冕軍道奇仍在本季例行賽狂掃隊史最多的106勝,後續不但在外卡戰以再見全壘打擊敗紅雀,分區系列戰再一舉拿下巨人,如此勢如破竹的道奇,在國聯冠軍賽對上例行賽僅有88勝的勇士,一定勝券在握,對吧?

最後的結果眾所皆知,勇士以4勝2敗之姿在國聯冠軍賽淘汰了道奇,娛樂城讓試圖挑戰衛冕的藍血人夢碎亞特蘭大,輸球找藉口何其容易,道奇全隊傷兵滿營,除了賽季報銷的克蕭(Clayton Kershaw)、梅伊(Dustin May)與孟西(Max Muncy),透納(Justin Turner)、凱利(Joe Kelly)等甚至在季後賽開始後陸續進入傷兵名單,更不用提涉嫌性暴力犯罪而被聯盟禁賽的包爾(Trevor Bauer),但就傷兵來說勇士也不遑多讓,他們同樣少了王牌投打——索洛卡(Mike Soroka)與亞古納(Ronald Acuna Jr.),以及恐怕得面臨終身禁賽的歐蘇納(Marcell Ozuna),光就這點似乎還不足以替這支全聯盟薪資總額排名第一的球隊開脫,國內外許多道奇球迷將責任歸咎在教練的調度上,先說結論,筆者認為只能算一半一半。

道奇雖然有克蕭(右)、孟西等多位好手不能上場,但勇士也有同樣的問題,因此傷兵實在不是他們輸球的好藉口。 美聯社
道奇雖然有克蕭(右)、孟西等多位好手不能上場,但勇士也有同樣的問題,因此傷兵實在不是他們輸球的好藉口。 美聯社

首先,就要來談談外界一致批評的投手調度。

調度邏輯有跡可循 但賭錯代價實在太大

短期賽使用信任的先發投手中繼出場,這在近年的季後賽似乎已經成為見怪不怪的事,除了巨人偶數年王朝的邦賈納(Madison Bumgarner),還有2019年國民的三王牌撐場,這些先例證明了將強力先發調往牛棚的選擇並沒有錯,只是間接證明對牛棚投手的不信任,細看道奇先發輪值其實就像牛棚更好的國民,然而結果卻無法盡如人願。

導致先發投手後續崩盤的導火線,出自球隊於分區系列戰G5派上三屆塞揚王牌薛則(Max Scherzer)「中二日」登板救援。37歲的他才在3天前的G3用110球力投7局,對球隊而言,最終能在世仇巨人手中拿下勝利固然令人興奮,但這個調度卻導致後續一連串的骨牌效應。

道奇讓先發過後還在休息中的薛則出來後援,不但打亂他的節奏,更造成了後續一連串的混亂局面。 美聯社
道奇讓先發過後還在休息中的薛則出來後援,不但打亂他的節奏,更造成了後續一連串的混亂局面。 美聯社

娛樂城薛則拿下救援成功後,國聯冠軍戰首役道奇在只能安排牛棚日下吞敗,由於陣中另兩名先發投手布勒(Walker Buehler)與烏力亞斯(Julio Urías)皆未獲得充分休息,次役薛則再度「中二日」登板,最後僅吃下4.1局退場,8局面對兩名左打羅沙里歐(Eddie Rosario)與弗里曼(Freddie Freeman),道奇似乎已是破釜沉舟地決心拿下該場比賽,所以派上3天後預計要在G4登板的左投烏力亞斯中繼,結果是道奇賭輸了,烏力亞斯在該局被敲3支安打失去2分領先,葛雷德羅(Brusdar Graterol)與簡森(Kenley Jansen)等人也沒能在關鍵的第9局守成,讓道奇陷入0勝2敗的絕境,而他們付出的代價同樣高昂,這幾位備受信賴的投手們油箱見底,可謂賠了夫人又折兵。

許多國內外球迷將矛頭指向身為總教練的羅伯茲(Dave Roberts),先不管崇尚數據棒球的道奇,總教練比起調度,更像是扮演球員磨合的潤滑劑角色,但在Win or Go home的比賽派上最信賴的王牌關門,面對2名對右打進攻指數(OPS)超過0.9的左打派上陣中僅存的左投上陣,試問這樣的調度真的不合邏輯嗎?

道奇總教練羅伯茲的調度是否失當,其實不能只以成敗論英雄,應該需要更深入的分析。 美聯社
道奇總教練羅伯茲的調度是否失當,其實不能只以成敗論英雄,應該需要更深入的分析。 美聯社

首先要證明的是,道奇的先發陣容在經過傷兵潮後,並沒有想像中的那麼有深度,能拉上季後賽檯面的,僅有薛則、布勒、烏利亞斯3人,後兩者本季例行賽的局數又創下生涯新高,牛棚又嚴重右傾,左投僅有瓦西亞(Alex Vesia)與後續傳出手臂痠痛的菜鳥布魯西爾(Justin Bruihl),或許有人會問,為何不相信岡索林(Tony Gonsolin)?他在G1面對7名勇士打者就被敲出5次擊球噴速超過95英里的數據已經說明了一切,那麼為何不帶塞揚獎老將普萊斯(David Price)?因為他在9月後只出賽了6.1局,其中被敲了10支安打及6次保送,更別提他那接近聯盟邊緣人的慘烈進階數據。

岡索林中繼1.2局就被敲出5顆擊球噴速超過95英里的強勁擊球。 擷圖自Baseball Savant
岡索林中繼1.2局就被敲出5顆擊球噴速超過95英里的強勁擊球。 擷圖自Baseball Savant
普萊斯帳面數據看似堪用,翻開進階數據才知道有多慘烈。 擷圖自Baseball Savant
普萊斯帳面數據看似堪用,翻開進階數據才知道有多慘烈。 擷圖自Baseball Savant

就結果而言,道奇在國聯冠軍賽6場分別讓對手得了3、5、5、9、2、4分,平均一場掉3.8分,其實在投手端的表現相當不錯,至於為什麼會輸球,因為除了投球內容與調度,道奇仍存在最大的癥結點。

火力支援明顯不足 棒次安排大有問題

上述道奇在系列戰平均失分3.8分,那麼在打擊上呢?他們6戰分別得了2、4、6、2、11、2分,場均得分為4.5,但若扣除G5的爆量得分,他們在剩下的5戰中只送回16分,也就是每場僅能打進3.2分,缺乏奧援才是讓例行賽wRC+106的道奇打線輸掉系列戰的最大關鍵。

那麼這代表輸球跟調度沒關係囉?倒也不然,讓筆者最感到最困惑的不是投手上的調度,而是打線上的排序,從最後留下的季後賽累積成績來看,會發現整條打線呈現「頭輕腳重」,但這也不是結果論,因為這樣的狀態在前個系列戰就發生了。

對上勇士系列戰熄火的貝茲(Mookie Betts)不提,畢竟他在對上巨人時表現優異,但次棒(有時3棒)的透納(Trea Turner)狀態明顯與例行賽時的他不是一個檔次,積極出棒(出棒率49%)過去一直有著好的contact背書,但十月後他的好壞球判斷能力盡失,多數時刻僅能勉強敲出軟弱的內野滾地球,運氣好時靠著頂尖的跑速上壘,運氣不好時則打進佈陣,常常因此形成雙殺,進而葬送前方跑者的得分機會,今年季後賽他在51個打數中只敲出11支安打、2分打點、打擊率.216,被三振12次外還只選到1次保送,其中壘上有人時是更為慘烈的21支3,這些數字道奇球團想必非常清楚,卻還是讓狀態低落的他留在前段、甚至是中心棒次。

道奇二壘手透納在季後賽的狀況不是很好,但球隊並沒有將他調整棒次,以致於球隊攻勢一直很不流暢。 美聯社
道奇二壘手透納在季後賽的狀況不是很好,但球隊並沒有將他調整棒次,以致於球隊攻勢一直很不流暢。 美聯社
littlenosejiang/製表
littlenosejiang/製表

另一個匪夷所思的點是,道奇在季後賽表現傑出的球員反而集中在偏後段的5-8棒,包括G5敲出單場三響砲的泰勒(Chris Taylor)與屢屢在關鍵時刻建功的貝林格(Cody Bellinger),兩人合計61個打數敲出25支安打、19分打點(壘上有人時33-14,18分打點),試想若將他們兩人移至前段打線吃下更多打數,取代透納的低下輸出,在這6戰中有4場是2分以內差距的戰局中,或許會有完全不一樣的結果。

崇尚數據棒球的道奇,投手端能當機立斷地決定換投的時間點令人讚賞,但打線調度卻過於保守,整個系列戰無法找出有效方法進帳分數,才是最令人摸不著頭緒的地方。

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