三大阻礙擋在沃爾面前 重返榮耀之路更艱難

沃爾(中)從巫師隊的招牌球星,轉變為火箭隊的重建工頭,短時間很難打出好戰績,也很難再成為媒體的焦點。 歐新社資料照片

沃爾(John Wall)目前仍在火箭陣中,而新一季對他來說,卡在鉅額薪資、上場空間、受傷風險及個人打法等因素交互造成的限制,若是留在休士頓打球將會是一場苦鬥。站在職業生涯的十字路口,他該如何領導這支全力年輕化的重建球隊,將是決定他能否扭轉個人不利劣勢的關鍵。

生涯打了十季的沃爾,上一季還有場均20分的表現,但仍被認為效率下滑,其最主要的原因有四:一是這樣的表現要付出的年薪代價是四千一百萬,二是這樣的個人輸出只換來全聯盟墊底的17勝,三是這樣的數字和他生涯的最高表現仍有一段差距,四是這樣的數據還是高持球比例以及高缺賽場次換來的結果。

由此看來,沃爾新一季若是續留火箭,他和球隊之間最大的問題,就是他個人的現況與火箭未來的重建方向嚴重牴觸。而他想要讓個人評價止跌回升,將會有三大阻礙:

一、排行第三的薪資,擋住球隊重建的空間

沃爾會受到這麼多質疑,最大的關鍵就是他的鉅額薪資。NBA新球季(2021-22)開打之後,沃爾將會是聯盟單季薪資收入第三高的球員。新一季十大單季合約薪資排行榜上,一字排開的球星分別是柯瑞(Steph Curry)、哈登(James Harden)、沃爾、衛斯布魯克(Russell Westbrook)、杜蘭特(Kevin Durant)、詹姆斯(LeBron James)、安戴托昆波(Giannis Antetokounmpo)、里拉德(Damian Lillard)、喬治(Paul George)和湯普森(Klay Thompson)。這份名單之中,目前沃爾在母隊所佔的份量和戰績影響力明顯不及其他人。

沃爾(右)在新球季的年薪排名全NBA第三,僅次於柯瑞(左)和哈登,但前十名的球員中,也只有沃爾所在的火箭沒有太大的競爭力。 歐新社資料照片
沃爾(右)在新球季的年薪排名全NBA第三,僅次於柯瑞(左)和哈登,但前十名的球員中,也只有沃爾所在的火箭沒有太大的競爭力。 歐新社資料照片

若是在某些球隊,沃爾的高薪或許還不會讓人這麼難以接受,畢竟他也曾是五次入選全明星的看板主控,但因為火箭目前已進入重建,在年輕化的陣容當中,領著頂薪的沃爾就顯得特別突兀。如果沃爾是當家已久的球星,或是球隊正以他為核心重新組建的話,那也就罷了,但他來休士頓不過一年,不只年資尚淺,上季也沒打出足以當家的氣勢,球隊更沒有明顯宣示要把他納入長期的計畫之中。沃爾的存在,等於是卡住了球隊引進更多球星的空間。

二、大量持球的打法,排擠新人出頭的可能

沃爾是控球後衛,加上單打能力和主攻意識強烈,所以他持球時間非常長。如果沃爾留隊是為了帶動新人,那麼這些新人們想要出頭,就得要有時間和空間發揮,而不是站在一旁看沃爾打球。

火箭在今年選秀會上挑了主打得分後衛的榜眼格林(Jalen Green),而現有的得分後衛小波特(Kevin Porter Jr.)先前也喊出自己其實是個控衛,這兩個年輕的後場搭檔,很可能就是火箭的未來。上季火箭已經用55敗的代價來磨練新秀,若是這一季再把大部份的時間交給沃爾表演,那對新秀的成長絕對不利。

火箭二級生小波特在上季後段「家中無大人」時,跳出來接管比賽,繳出場均16.6分、6.3助攻的成績,新球季他與沃爾如何合作,以及同時培養榜眼新秀格林,將會是火箭隊的難題。 歐新社資料照片
火箭二級生小波特在上季後段「家中無大人」時,跳出來接管比賽,繳出場均16.6分、6.3助攻的成績,新球季他與沃爾如何合作,以及同時培養榜眼新秀格林,將會是火箭隊的難題。 歐新社資料照片

三、多重傷病的威脅,無法穩定帶隊

就算沃爾願意改變自己的打法,在場上釋出更多球權,同時配合教練團的調度,減少自己的上場時間,並成功地調適自己的新角色及心態,全力扶植新一代的火箭新秀們成長,還有一個難以控制的因素會影響自己及全隊,那就是他身上有著多重的傷病威脅。

沃爾九月將要滿31歲,說來不老但也不再年輕。若是以十大單季薪資收入排行榜來看,只有26歲的字母哥比他小,而里拉德、喬治、湯普森都和沃爾一樣在1990年出生。在這一群頂尖球員當中,傷病威脅都會隨著年紀增長而愈趨嚴重,沃爾也是一樣。

2017年巫師與沃爾提前簽下這筆四年一億七千萬的延長合約之後,沃爾就開始諸事不順,傷痛及意外接連發生,連左腳阿基里斯腱斷掉也不是在比賽中發生的,而是在家裡跌倒。在2019年傷停全季,而近三季有出賽紀錄的球季也是平均缺賽30場以上。沃爾的受傷風險,大幅削弱了他的價值。如果他受傷無法出賽,即使他想要幫助球隊也將是有心無力。

沃爾(中)生涯早期在巫師隊很少缺賽,或許是長期拚戰的結果,近年傷痛不斷,而且2019-20整季報銷,新球季他能打多少場比賽,恐怕也是一個很大的問號。 歐新社資料照片
沃爾(中)生涯早期在巫師隊很少缺賽,或許是長期拚戰的結果,近年傷痛不斷,而且2019-20整季報銷,新球季他能打多少場比賽,恐怕也是一個很大的問號。 歐新社資料照片

沃爾看似擋住了火箭的重建之路,這樣的態勢讓市場上不斷傳言沃爾很快地就會被球隊給交易出去。然而,沃爾未來兩季合計高達九千萬的薪資,想要在今年就找到能夠接手的下家,真的非常不容易。沃爾確實可能選擇買斷走人,來為自己爭取更好的上場機會,但想要找到雙方合意的金額,也是一樣的困難。

對雙方來說,最好的劇本就是沃爾能健康地打滿下一季,不只自己打出回春表現,還成功帶動隊上年輕新秀,甚至幫助球隊重返季後賽。重新打出了自己的身價之後,在明年夏天被交易到自己想要的球隊。那時沃爾的巨約只剩下一年四千七百萬的球員選項,相比今年來說,在交易市場上比較好脫手。

回想當初為了要解決哈登和衛斯布魯克在場上難以共存的問題,火箭決定賭一把和巫師交易來沃爾。原本預期沃爾應該能和哈登配合的更好,結果哈登走人,換來的歐拉迪波(Victor Oladipo)也受傷,沃爾只能唱獨角戲。而今,接連清掉了卡珍斯(DeMarcus Cousins)和歐拉迪波之後,沃爾成了陣中唯一的明星老將,站在週遭的一票年輕隊友身旁,沒有球團強力背書的沃爾並不是絕對的領導者。在這樣的情況下,沃爾該如何成功帶領這支球隊擺脫墊底,將是新一季他重新找回巨星地位的關鍵。

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